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HAKU 北村 コラム 22「恐竜の話」

普段は靴職人、北村です。

いやー観ましたよ!
『映画ドラえもん のび太の新恐竜』!!!

娘(4歳)と行ったんですけど、最後のほうになると「もう飽きたー。帰りたいー」って言ってましたよ!(泣)

詳しい内容には触れませんけど、当然のことながら恐竜が出てくるんですよ。でも聞いたことないような恐竜がいっぱい出てたんですよね。今の子供は知ってるのかな?

僕が子供の頃だと、ティラノサウルス、ステゴサウルス、トリケラトプス、プテラノドン、このあたりが知名度高かったですね。『ジュラシックパーク』以降だとヴェロキラプトルっていう小型肉食恐竜も人気恐竜の仲間入りしてた気がします。

あと、巨大恐竜の代名詞といえば、なんと言ってもブロントサウルス! 首が長ーい草食恐竜で、ティラノサウルスと同じくらい大人気でした。でも最近はこの名前聞かないなーと思って調べてみると、ブロントサウルスは先に発表されていたアパトサウルスと同じ恐竜であると結論付けられ、ブロントサウルスの名前は消えてしまったらしいんです。

でもね! 研究は日々進められ、最近ではブロントサウルスとアパトサウルスは異なるという研究結果も出されたようです。そんなわけでブロントサウルスが復活するかも? と言われております! やったぜ!

そんな恐竜ですが、そもそもいつ頃存在してた動物か知ってますか?

「すごく昔にいた」ってのは知ってるけど、どのくらい前に、どのくらいの期間地球上にいたのかというと案外知らないと思うんですよ。実際僕も知りませんでしたから。

そんなわけでね、調べてみましたよ!

恐竜が現れたのはおよそ2億3000万年前。そして約6600万年前に彼らの仲間である鳥類を残して絶滅したということです。つまり1億6400万年くらいのあいだ地球上に存在していたことになります。

ここで人類の歴史のほうも見てみますと、われわれ現生人類(ホモ・サピエンス)が現れたのが20万年前だそうです。

日本だと大正時代が100年前、平安時代が1000年前、縄文時代が1万年前です。その1万年を20回繰り返すとようやく20万年前まで遡ります。

恐竜の歴史=1億6400万年
現生人類の歴史=20万年

1億6400万÷20万=820

つまり恐竜は現生人類よりも820倍も長く地球上に存在していたということです。

820倍かー……。われわれ人類、これだけ長く地球上に存在できるかなー……。絶対無理な気がするなあ……

恐竜先輩パネェっす! マジ尊敬っす!

でも色々調べて行くとね、恐竜先輩よりスゲェ先輩がいたんですよ!

「生きた化石」って言葉聞いたことありませんか? 地中から見つかる化石と同じ姿のまま、現代も存在する生物を指す言葉です。有名なのはシーラカンスやカブトガニですね。

ちなみにシーラカンスは3億5000万年前から、カブトガニは4億5000万年前から存在しているようです。
きょ……恐竜の2億3000万年前をあっさりと越えたっー!!!

なお「生きた化石」と呼ばれている生物は他にもたくさんおりまして、その中に意外な名前を見つけたのでご紹介したいと思います。

・ペリカン(3000万年前)
・オカピ(1000万年前)
・ジャイアントパンダ(800万年前)
・アフリカゾウ(250万年前)

ペリカン!
そんな前からおったんかワレぇー!

オカピなんかシマウマと馬を掛け合わせた新種の動物かと思っとったわ!

いやパンダ!
800万年前からかわいさ爆発させとったんか!

アフリカゾウ!
お前はパンダより後輩なんかーい!

あとね、カピバラとかレッサーパンダもリストに入ってましたよ。

植物だとイチョウ(2億7000万年前)とかソテツ(2億8000万年前)が有名ですよね。意外なとこではカエデなんかも載ってました。

色々名前を挙げましたけど、一番身近な生きた化石といえばやっぱりこいつですよ。

・ゴキブリ(約3億年前)

生命力すごいもんな! おまえ!

ゴキブリ先輩をお前呼ばわりしてしまいましたが、考えてみれば人類なんて、この地球上では新参者の部類なんでしょうね……

われわれ人類はこの地球上で、驕ることなく、諸先輩方のように末永く活躍できるように生きていかなければなりませんね!!!

以上、この夏は4匹のゴキブリを殺生した北村がお送りしました。

今後ともどうぞよろしくお願いいたします。